Бенин

Бенин

Бенин – ныне Республика Бенин – для многих является синонимом вуду и рабства. Страной устрашающих призраков, жестокой тени ушедших дней. Рабство и вудуизм – тяжелое наследие современного Бенина. И любое путешествие сюда будет пропитано их духом. 

Путешественники, приехавшие в Бенин, попадают в страну, которую все еще преследуют духи и фетиши вуду. А также – призраки ушедших рабов. 

Суть вуду – верование, окруженное мифами и недоразумениями – заключается не только в том, чтобы втыкать булавки в куклы. Религия базируется на искусстве воплощения богов и духов в повседневную жизнь с помощью сказочных костюмов, соблазнительной игры на барабанах и энергичных танцев. Поклонение силам природы в священных храмах питонов и заколдованных лесах, укрывающих тайны исчезнувших древних королей.

Провести отпуск в Бенине

Как и во многих африканских странах, национальные границы Бенина нечетко определены. Страна разделяет свою историю и культуру со своими соседями: Невольничий берег простирается на запад до Ганы. А племена сомба и йоруба расселены от Того до Нигерии. По этой причине отпуск туриста в Бенине обычно сочетается с экскурсиями по Того и Гане. 

Относительно компактный характер этих стран означает, что путешествие осуществляется в основном по проторенным дорогам. Это лучший способ открыть для себя меняющиеся пейзажи и сельские районы, которые лежат между более крупными туристическими центрами. 

Бенин имеет многообразный ландшафт: песчаные равнины вдоль побережья уступают место лесной саванне, за которой следуют северные горы. Большинство культурных достопримечательностей сосредоточено на юге, хотя, если есть время, стоит исследовать более традиционный сельский север.

Лучшее время для посещения

Туристы скорее соглашаются проводить большую часть своего времени на юге Бенина с его тропическим экваториальным климатом. Дожди здесь идут с апреля до конца октября с короткой засухой с середины июля по август. Высокая влажность означает, что даже в «прохладные» месяцы с июня по сентябрь здесь все еще очень тепло. 

На севере, похожем на пустыню, наблюдаются более экстремальные температуры: с ноября по июнь очень жарко, а с июня по октябрь – больше влажности и прохладнее. Лучшее время для посещения Бенина – с ноября по февраль. Здесь в это время не только сухо и тепло. В январе можно посетить ежегодный фестиваль Vodoun в Уиде.

Бывшее Невольничье побережье

Невольничье побережье – второе имя старого Бенина. Эта «Дверь невозврата» знаменует собой трагическую точку посадки африканцев на невольничьи корабли, отправляемые в Америку. На культуру и архитектуру Бенина повлияло это мрачное прошлое. Оно отражено в невероятных глиняных крепостях, городах, брошенных посреди озер. Это и выцветшие афро-бразильские здания, построенные освобожденными рабами, возвратившимися на свою родину. Здесь все пропитано атмосферой старых времен.

Немного истории

История Западной Африки никогда не бывает простой. Многие страны, которые известны сегодня, не назывались и не указывались на картах до второй половины XX века. До этого границы и территории менялись между племенами, которые пересекали Центральную Африку и спускались из Сахары. Этот ландшафт всегда был плодородным, с обильными тропическими лесами, океанами, заполненными рыбой. А золото, сокрытое под его горами, повысило ставки в борьбе за эту территорию.

На протяжении веков большая часть территории, которая сейчас называется Бенином, была заселена небольшими племенами. Более плодородный юг всегда был более густонаселенным регионом. И двумя доминирующими царствами здесь, датируемыми примерно 1200-ми годами, были Аллада и Уида.

Дагомея и полк амазонок

Примерно с 1600 года нашей эры в Бенине находилось одно из самых могущественных африканских королевств, Дагомея. Она доминировала здесь до тех пор, пока регион не был полностью колонизирован Францией почти три века спустя. 

Столица королевства Дагомея, Абомей, существует по сей день. Она наполнена артефактами того периода и сегодня внесена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Королевство было основано людьми Фон, все еще самой многочисленной группой населения Бенина. Оно было невероятно хорошо организовано – с центральной администрацией, налогами и значительной военной мощью. В королевстве существовал женский полк, прозванный европейскими путешественниками «дагомейскими амазонками». Они называли себя н’Нонмитон: «наши матери».

Крупнейший центр работорговли

В Дагомее торговали пальмовым маслом и золотом. Но главной статьей доходов, стоящей за могуществом королевства Дагомея, была работорговля. 

Береговая линия Бенина была широко известна, как Невольничий берег. Фон, вместе с Алладой и другим королевством с центром в современном Порто-Ново, совершали набеги, захватывая мужчин, женщин и детей, которых они затем продавали в качестве рабов португальцам, голландцам и британцам. Королям этой империи были дарованы щедрые подарки от европейских торговцев: троны, короны и корабли, наполненные грузом. Без набегов африканских племен не было бы рабов. Королевство Дагомея отвечало за поставку примерно одного из пяти рабов, отправленных в Америку. 

К 1750 году, по некоторым оценкам, король Дагомеи Тегбесу зарабатывал товаров на сумму около четверти миллиона фунтов стерлингов в год. Европейцы покупали африканцев в обмен на железо, латунь, медь, порох и ткани. Даже после того, как Великобритания попыталась запретить работорговлю в начале 1800-х годов, правители Дагомеи продолжали продавать рабов напрямую в Бразилию.

Утверждение французского господства

Ко второй половине XIX века французы утвердились в качестве доминирующей европейской державы на Невольничьем Берегу. Они установили миссии. И теперь, когда они больше не нуждались в правителях Дагомеи для проведения набегов, атаковали королевство в трех военных кампаниях. Французы победили дагомейцев в 1894 году, когда король Беханзин наконец сдался. Дагомея стала французской колонией в Западной Африке в 1904 году, и жизнь Фон резко изменилась. Теперь ими управляла центральная администрация. С местными жителями обращались немногим лучше, чем с экспортированными рабами. Их обложили высокими налогами. Жители Дагомеи, также, были вынуждены сражаться на стороне Франции в обеих мировых войнах. Но африканцы восстали, когда колониальные державы стали слабее, поскольку мировая послевоенная экономика попросту рухнула.

Независимость

В 1958 году, после 54 лет правления Франции, Дагомея стала независимой в 1960 году после успеха соседней Ганы, которая была первой страной к югу от Сахары, добившейся независимости от колониального правления. Однако, новая независимая страна также пошла по стопам Ганы. И после обретения ими независимости в обеих странах последовали политические волнения. Хуберт Мага был первым избранным президентом этой новой страны, но был свергнут в результате военного переворота всего три года спустя. В ближайшее десятилетие произойдет еще пять переворотов.

Обретение современного вида

К 1970-м годам правительство Кереку обеспечил стране относительную стабильность с помощью социалистической политики и марксистско-ленинской идеологии. Страна была переименована в Республику Бенин в 1975 году. 

При социалистическом правлении вуду, наиболее широко распространенная религия в Бенине, была подавлена. Задача заключалась в том, чтобы вызвать у населения, разобщенного по языку, племенной культуре и географическому положению, чувство национальной идентичности. Более урбанизированный юг по-прежнему резко контрастирует с северным Бенином – домом для горных деревень Сомба и полукочевых скотоводов фулани. Последние имеют мало общего со своими соседями по государству из обширного прибрежного Котону. 

Переход к демократии начался в начале 1990-х годов. С тех пор в Бенине поддерживался мир. И демократические выборы проводятся до сих пор. 

Сегодня Бенин – это, в основном, сельскохозяйственная экономика, где хлопок, орехи кешью и масло ши пришли на смену золоту и рабам, которые привлекали сюда торговцев в прошлом.

Люди и языки

В Бенине проживает около 42 различных этнических групп, из которых фон является самой большой. Корни современных жителей уходят в королевство Дагомея. Предки современного населения страны основали большие города – Абомей и Уиду. 

К другим группам относятся йоруба (родом из Нигерии), фулани, живущие в регионе Сахель. И народ таммари или сомба, известный своими укрепленными двухэтажными глиняными домами. 

Единственным официальным языком страны является французский. Бенин был французской колонией с 1892 по 1960 год.

Если вы – белый гость, то часто услышите в свой адрес: «Йово», особенно от детей. Это местный эквивалент слова «гринго» и не является оскорблением.

Самый крупный праздник

Фестиваль Vodoun – величайшее событие в календаре вуду. Это мероприятие, проводимое ежегодно 10 января в Уиде, является одним из лучших способов проникнуть в суть этой, часто неправильно понимаемой религии. Люди одеваются, как боги вуду, в яркие костюмы и маски. Гипнотически бьют барабаны. А на протяжении всего фестиваля приносят в жертву козлов и кур.

Подарки и покупки

Centre de Promotion de l’Artisanat в Котону – это крытый ремесленный центр. В нем продают все, от ювелирных изделий и резьбы по дереву до гончарных изделий и изделий из кожи. Вдоль лагуны Котону на огромном рынке Дантопка также есть много ремесленных изделий. Хотя, многие из них были привезены из других мест Западной Африки.

Очень заманчиво сделать все покупки за один присест. Но лучше сохранить часть своих средств для экскурсий в небольшие города и деревни, чтобы поддержать местных ремесленников.

Здесь можно найти в продаже ритуальные маски. 

Бенин – очень своеобразное и необычное государство. И именно в силу его особенностей поездка сюда может стать самым незабываемым впечатлением в жизни любого туриста.

Отели Бенина

Отели Бенина

Бенин – прекрасная страна с красивыми отелями и курортами, которые способны сделать отпуск самым незабываемым в жизни приключением. В зависимости ...
Продолжить чтение
Ограничения и запреты в Бенине

Ограничения и запреты в Бенине

Люди путешествуют в Африку по многим причинам. В последнее время туристы ездят в африканские страны, чтобы провести время поэкзотичнее, и ...
Продолжить чтение
Кухня Бенина

Кухня Бенина

Бенин граничит на севере с Нигером, на юге с Гвинейским заливом, на востоке с Нигерией и на западе с Того ...
Продолжить чтение
Культура Бенина

Культура Бенина

До 1975 года Республика Бенин была известна как Дагомея, это ее французское колониальное название. Через три года после переворота, приведшего ...
Продолжить чтение
Достопримечательности Бенина

Достопримечательности Бенина

Западная Африка – одна из последних границ Старого света. Давно страдающий от болезней, междоусобиц и межэтнической напряженности, это один из ...
Продолжить чтение